Историята проследява живота на Теодор Декер, който губи майка си по време на терористичен акт в музея Метрополитън. Момчето получава неочакван подарък от друг засегнат посетител.

Минути преди да умре, възрастен човек моли Теодор да изнесе от музея картината „Щиглец” на холандския художник Карел Фабрициус. Момчето успява да вземе шедьовъра, без да съзнава, че се превръща в крадец.